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苦瓜|血糖高又怕食藥傷身 食苦瓜可以降血糖嗎?


「醫生說我最近血糖高,但我不想吃藥,可以改吃苦瓜降血糖嗎?」國泰綜合醫院營養組營養師賴秀怡表示,一般民眾擔心藥物傷身,對於糖尿病人而言,在正規治療下,苦瓜作為輔助性的療法,對於慢性併發症的預防可能會有好處。但從臨床試驗來看,苦瓜降血糖作用遠不如藥物,無法取代藥物治療,僅能做為輔助。

苦瓜含有豐富的生物活性化合物

苦瓜屬於葫蘆科是亞熱帶地區特有的植物,廣泛分布於巴西、亞洲和東非部分地區,是常見的蔬菜。科學研究發現苦瓜整個果實中,都可分離出營養素與大量的植物化學物質,包括:皂苷、多醣體、三萜、酚類、黃酮類、蛋白質(胜肽)、維生素、礦物質等,這些都是作為調控代謝(血壓、血脂、血糖)、抗癌、體重控制等相關研究中常見的生物活性化合物。


研究苦瓜對調節血糖的生理機制

  1. 提高細胞對葡萄糖攝取:可增強葡萄糖轉運子(GLUT4),將更多血糖從血液中運送至細胞內,清除血液中過高的血糖。

  2. 降低細胞胰島素抗性:活化過氧化體增殖劑活化受器(PPAR),改善細胞的胰島素抗性,調節血脂及血糖的代謝。

  3. 降低腸道對葡萄糖吸收:抑制小腸中的醣水解酶,延緩單醣的吸收,避免血糖快速上升。

  4. 調節肝臟葡萄糖代謝:抑制肝臟的糖質新生作用和肝醣分解,減少體內內源性的葡萄糖釋出。

  5. 保護胰島β細胞:動物試驗發現,苦瓜萃取物可促進損傷的β細胞生長修復,並增加胰島素分泌。

  6. 抗氧化與抗發炎:苦瓜酚類萃取物含有抗氧化物,具有抗發炎功效,可改善糖尿病與心血管疾病造成的慢性發炎傷害。

臨床研究成果豐碩 但品質差、可信度低

賴秀怡表示,一般民眾對於藥物會有恐懼,認為吃藥會對肝、腎造成負擔,或擔心藥物的劑量愈吃愈高傷害身體。因此,號稱天然的膳食補充劑,很容易被當成替代療法的救星。在血糖控制的研究中,苦瓜是被探討最多的食物療法,討論的熱度也居高不下。

苦瓜的降血糖特性已在細胞和動物實驗中得到普遍驗證,因此也有小規模的人體臨床研究持續進行中。2012年一項針對143位初次診斷糖尿病的病人所進行4周的臨床試驗,比較補充苦瓜乾燥粉與使用血糖藥對血糖控制的效果,結果顯示即使每天給予2,000毫克高劑量的苦瓜乾燥粉,也沒有改善病人的空腹血糖與口服葡萄糖耐量試驗,降血糖作用遠不如藥物。

2019年一篇統合分析中納入了10項2型糖尿病研究(囊括1,045人),介入時間為4至16周,研究結果顯示,食用苦瓜顯著降低空腹血糖、飯後血糖和HbA1c,也沒有發現嚴重的不良反應。然而,作者們認為目前苦瓜的臨床試驗證據與研究質量都偏低,並表示苦瓜作為糖尿病人的血糖治療,有效性與可信度都不高。

2020年一項使用小分子苦瓜胜肽的研究(研究者表示苦瓜胜肽分子量較小,可通過腸胃道酵素作用不影響其活性),招募了142位糖尿病病人,實驗組給予每天600毫克的苦瓜胜肽膠囊,結果顯示補充苦瓜胜肽,對於空腹血糖與HbA1c有改善趨勢但效果並不顯著,不過對血脂肪有顯著的改善。無法取代藥物治療,可做為輔助治療

賴秀怡說明,從臨床試驗來看,苦瓜對於血糖控制的效果遠不及藥物治療,但在動物試驗中也有發現苦瓜有潛在降低心血管疾病風險趨勢。因此,對於糖尿病人而言,在正規治療下,苦瓜作為輔助性的療法,對於慢性併發症的預防可能會有好處。


補充苦瓜作為輔助治療 可分成生果和補充劑

攝取生果:

生果包括苦瓜汁、新鮮苦瓜和乾果。部分研究會用生果做為研究材料,但苦瓜種類繁多,種植的地點不同所含的營養素濃度也會有變化,加熱也會造成苦瓜中的活性成分降低,台灣大學生化科技學系黃青真教授的研究顯示,山苦瓜或青苦瓜生吃的效果最好。

苦瓜一天要吃多少才有效?根據推估,成人一天吃80至100克的山苦瓜或青苦瓜就有效,不過苦瓜的攝取需要持續性,每天都吃生苦瓜對很多人而言實在困難。市面上常見乾燥的苦瓜茶,由於苦瓜中與調控血糖有關的生物活性化合物大多都不耐高溫,經過曬乾泡茶後可能會被破壞,對降血糖的效果有限。

各式補充劑:

苦瓜做成補充劑有很多種類,有冷凍乾燥粉、萃取液與膠囊狀等,透過廠商技術,可以得到穩定的產品成分。但目前尚未研究出有效血糖控制的成分為何,無法做出建議的攝取量。現今網路上頗紅的商品「苦瓜胜肽」也都是複方的產品,各家配方也不盡相同。不可忽視的是,這些商品的價格皆非常昂貴,長期補充所耗費的成本是遠高於規律服藥。

血糖的控制必須先維持均衡規律飲食、運動習慣及醫師的藥物處方。若想補充苦瓜最好有搭配血糖的監測,才能評估介入後的效果。


資料來源: AM730

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