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失智|「抗發炎」為關鍵!控制好3大健康指標 減輕老年生活壓力



失智人口成長快速,其中阿茲海默症便是最常見的失智症之一。該如何防範阿茲海默症找上身?一項最新研究指出,年輕時控制好3關鍵指標,有助預防阿茲海默症。

世界衛生組織(WHO)曾發表報告指出,全球罹患失智症的人口正持續增加,已有5,500多萬人罹患失智症,照護等相關成本一年相當於需花費超過港幣9兆元,在人口老化的情況下,預計2030年全球失智症患者人數將大增40%。全球如此,台灣亦然,據台灣失智症協會統計,2019年底台灣失智人口已逾29萬人,再伴隨超高齡化社會,對未來醫療照護負擔影響甚鉅。


年輕顧好血糖、血脂與膽固醇 有助降失智風險

想預防晚年失智症找上身,恐怕得從現在就開始動作。《阿茲海默症與失智症(Alzheimer's & Dementia)》發表的一項新研究指出,在30多歲的青壯年時期若有高血糖、高血脂與膽固醇問題,步入老年後罹患失智症風險恐增加。換言之,若是青壯年便開始維持健康的膽固醇、三酸甘油酯和血糖指數,有助降低失智風險。

波士頓大學研究團隊針對1979~2016年共4,932人的健康紀錄進行分析調查,並將受試者依年齡分為3組,分別是早期成人組(35~50歲),中年人組(51~60歲)和晚期成人組(61~70歲),受試者每4年進行一次血糖、血脂、血壓、吸煙與否、BMI與膽固醇指數等測試,結果發現,一個人晚年是否罹患失智症,可能與年輕時期的飲食作息有關。

「我們首次發現,膽固醇和血糖和未來阿茲海默症風險之間的關聯,比以前認為的要早得多,」資深研究作者林賽.法雷爾(Lindsay Farrer)說。研究指出,早期成人組(35~50歲)中,三酸甘油酯、壞膽固醇較高,好膽固醇較低的人,日後較易得到阿茲海默症;在中年人組(51~60歲)中,較高的血糖也會增加罹患阿茲海默症的風險,研究發現,每增加15毫克/分升(mg/dl)的三酸甘油酯,患病風險就上升5%。血糖部分,中年時每上升15毫克/分升,得到阿茲海默症的風險就會增加14.5%。

研究數據也顯示,如果35~50歲族群將好膽固醇提高15毫克/分升,他們的阿茲海默症風險可以降低15.4%;51~60歲的人提高好膽固醇則能降低17.9%風險。

但研究目前只能看出關聯性,並看不出確切的因果關係及機轉,不過關鍵應在於「抗發炎」,台灣新光醫院家醫科醫生柳朋馳說,若是長期處於慢性發炎的狀況下,也可能會導致阿茲海默症找上身,因此控制好血糖、血脂等代謝性指標,有助避免慢性發炎,間接預防阿茲海默症發生。


控制血糖、血脂預防阿茲海默症 關鍵在於「抗發炎」

失智症大致可分為兩類:退化性失智症與血管性失智症,但有時病因會兩者兼有,則被稱為混合型失智症。


退化性失智症


最常見的失智症,主要是因為大腦當中的神經細胞出現退化或病變的問題,或是類澱粉蛋白質沉積,導致大腦認知功能出現問題,阿茲海默症就是最常見的退化性失智症。


血管性失智症


是因腦中風或腦部的血管出現問題,造成腦部供氧出現問題,腦細胞死亡造成患者的智力減退。



心血管方面的指標,如血糖、膽固醇等,過去多被認為和血管性失智症有關。血糖不穩的確是失智症的高風險因子,大腦必須使用大量葡萄糖,若是低血糖認知能力會變差,但高血糖會促進身體發炎,造成腦部神經、血管的病變,因此同樣是失智症的危險因子,胰島素阻抗也會干擾大腦清除類澱粉蛋白質的機制,所以應該控制血糖在穩定的範圍內,且從青壯年時期就要注意。

研究中也有提到,好膽固醇增加,有助降低阿茲海默症風險,恐怕也是因為好膽固醇有助避免血管發炎。俗稱為「好膽固醇」的高密度脂蛋白膽固醇(HDL),相對於會在血管壁造成沉積的「壞膽固醇」低密度脂蛋白膽固醇而言,扮演了將週邊不好的膽固醇從身體帶回肝臟代謝的角色,有助預防血管硬化、發炎,增加高密度脂蛋白也有助預防心臟病和中風。值得注意的是,「三酸甘油酯對於發炎的影響不比膽固醇,但若是三酸甘油酯超過200mg/dL,合併好膽固醇小於32mg/dL時,對於心血管有一定程度的影響,發炎反應較顯著,也和研究中發現的結論吻合,」柳朋馳說。

其實阿茲海默症約7成是受遺傳影響,但若是血糖、膽固醇和三酸甘油酯能維持在標準健康範圍內,對於全身健康、心血管健康都有幫助,對於預防血管性失智,甚至阿茲海默症這類退化性失智都有幫助,尤其是有阿茲海默症家族病史的人,除了有遺傳上的風險外,也可能因為這些指標異常,誘發阿茲海默症提早發生,柳朋馳建議,趁早開始控制血糖、膽固醇和三酸甘油酯等指標,最重要的就是從多運動、減少糖分攝取着手,且避免煙酒、適當紓壓。


資料來源:香港01


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